toc

El trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno de ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes que producen preocupación e incitan a realizar conductas compulsivas y repetitivas para calmar la ansiedad.

Las preocupaciones en el TOC son irracionales, y se producen de forma invasiva e intrusiva a lo que se denomina pensamientos obsesivos, los cuáles están relacionados con repetir una acción insistentemente que es catalogada como compulsión. La persona no puede evitar de hacer las conductas compulsivas ya que siente pánico, temor, preocupación, inquietud y ansiedad.

Las obsesiones

Las podemos definir de la siguiente forma:

  • Ansiedad y malestar profundo: Impulsos, imágenes recurrentes o pensamientos intrusivas e inapropiadas que causan ansiedad y malestar significativo
  • Trascienden la vida cotidiana: Los impulsos, imágenes recurrentes o pensamientos van más allá de los problemas de la vida real
  • Contrarrestar: Se intenta minimizar el valor de los pensamientos, imágenes o impulsos mediante otros pensamientos o actos.
  • Auto-inducidos: La persona puede reconocer que los pensamientos, imágenes o impulsos son producto de su mente

Las compulsiones

Se definen de la siguiente forma:

  1. Repetitivos: Comportamientos o actos mentales de forma repetitiva que la persona se ve obligada a realizar en respuesta a una obsesión o rituales específicos como por ejemplo: lavado de manos, poner el orden los objetos, rezar, contar o repetir palabras en silencio, entre otras.
  2. Ansiolíticos: Todos los comportamientos anteriormente mencionados tienen en principio la finalidad de calmar la ansiedad que producen los pensamientos recurrentes aunque no estén relacionados con esa situación.

Entre los criterios que definen al TOC, es importante que la persona reconozca que las obsesiones o compulsiones son excesivas e irracionales, exceptuando en el caso de los niños.

Estas obsesiones y compulsiones descritas anteriormente provocan un malestar significativo para las personas, les hacen perder un tiempo mínimo aproximado de una hora diaria en atender y realizar las tareas para calmar la ansiedad, afectan las actividades y relaciones laborales, académicas y sociales.

Las actividades de obsesión y compulsión

Están divididas en ocho tipos:

  1. Lavadores y limpiadores: personas que están obsesionadas con la contaminación, las bacterias y la suciedad de forma extrema y necesitan repetitivamente tener respuestas compulsivas de limpieza ante determinadas situaciones con una magnitud irreal
  2. Verificadores: consiste en la inspección y revisión constante de las personas con el fin de evitar catástrofes aunque el procedimiento revisado sea rutinario y no involucre gran peligros evidentes
  3. Repetidores: personas que realizan acciones una y otra vez, aunque sea suficiente con realizar la acción una única vez para lograr el objetivo, las personas lo realizan varias veces.
  4. Ordenadores: este tipo de personas exigen que los objetos que les rodean se encuentren en un orden específico con pautas rígidas y simétricas establecidas
  5. Acumuladores: personas que coleccionan objetos sin ningún significado, no se pueden desprender de las cosas materiales y acumulan cantidades de objetos 
  6. Ritualizadores mentales: en este caso las personas tienden a asociar pensamientos e imágenes repetitivas para contrarrestar la ansiedad 
  7. Atormentados y obsesivos puros: personas que tienen pensamientos negativos perturbadores constantes difíciles de controlar
  8. Sexuales: personas con pensamientos sexuales recurrentes

Edad

El TOC comienza entre los 7 y 10 años en los niños, con una prevalencia desde el 0,3 al 1,9 por ciento en niños y adolescentes. El 33% de los adultos diagnosticados con TOC iniciaron con síntomas en la infancia. Se calcula que el 2% de la población padece éste trastorno de ansiedad.

Las causas del TOC

No son precisas aunque se conocen diversos factores involucrados que explican su origen. La afectación es igual tanto para hombres como mujeres con inicio frecuente en la adolescencia, es posible que existan aspectos genéticos vinculados a las causas o como consecuencia a haber vivido circunstancias estresantes. A su vez se maneja la hipótesis de que exista un desequilibrio de serotonina asociado a las emociones con las causas trastorno.

Tratamiento

Tras el diagnóstico se lleva a cabo un tratamiento psicológico que puede incluir diversas técnicas como por ejemplo escribir en un cuaderno todos los pensamientos recurrentes para ser revisados posteriormente, a modo de autoevaluación con acompañamiento psicológico la persona podrá monitorear la magnitud de la ansiedad que le producen los pensamiento y construir alternativas para el manejo de la ansiedad

La ayuda psicológica y terapias favorecen a personas con TOC en la modificación de las conductas compulsivas y en la regulación y eliminación de los pensamientos obsesivos. Existen técnicas relacionadas con la exposición y prevención de respuestas que minimizan la ansiedad. A su vez es posible un acompañamiento con medicación de antidepresivos. Los síntomas del TOC disminuyen de forma progresiva gracias a la ayuda psicológica y medicación en 6 de cada 10 pacientes diagnosticados.  

El TOC puede ser tratado psicológicamente con terapia contextual o de aceptación y compromiso. 

La terapia de aceptación y compromiso (ATC). Es una terapia que da importancia al contexto social verbal, es decir a la comunicación que se expresa con palabras en diferentes ambientes sociales. Consiste en buscar un cambio de contexto para solucionar el problema sin intervención directa en la conducta que se desea modificar. Tomando en cuenta que las conductas varían ante los distintos contextos de la persona, una respuesta o conducta puede estar ausente dependiendo del ambiente, lo que permite un análisis desde otro punto de vista contextual de la conducta a modificar mediante procesos reflexivos e insight.

 Aquí os dejo un interesante vídeo Damian Alcolea que nos cuenta brevemente su experiencia con el TOC qué padece.

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